Az egész világot lázba hozta a Nintendo egykori üdvöskéje, a 90-es évek miniatűr videójáték csodája, aminek óriási érdemei voltak a konzolok piaci uralomra törésében.

A japán óriásnak ez valójában már a második generációs kézikonzolja volt, 1980 és 1991 között ugyanis legalább hatvanféle úgynevezett Game & Watch kvarcjátékkal szórakoztatta a nagyérdeműt, ráadásul sokéves tapasztalattal rendelkezett manager kalkulátorok (Handheld PC) és hasonló eszközök gyártásában, és itt érdemes megjegyezni a világhírű tervező, Gunpei Yokoi nevét is, akinek nemcsak ezt az innovációt köszönhetjük, hanem például a D-padot is ő találta fel, ami a játékok irányításának sokszor ma is nélkülözhetetlen alkatrésze.

Egy népszerű korabeli Game Boy reklám:

A 8 bites Game Boy tulajdonképpen egyesíti a NES (Nintendo Entertainment System) otthoni rendszer és a Game & Watch hardverek jellemzőit. A konzol tompazöld pontmátrix képernyővel rendelkezik, állítható kontraszt tekerőgombbal, öt vezérlőgombbal (egy D-pad, két játékgomb, valamint a “START” és a “SELECT” gombok), egy hangszóróval, állítható hangerőszabályzóval, és riválisaihoz hasonlóan „kártyákat” (ROM cartridge) használ a játékok fizikai hordozójaként.

A színösszeállítás a szürke két árnyalatából készült, fekete, kék és sötét magenta tónusokkal. A portréorientált, téglalap alakú készülék minden sarka lágyan lekerekített, kivéve a jobb alsó sarkot, amely ívelt. A megjelenéskor a készüléket vagy önállóan, vagy több játékkal – köztük a Super Mario Landdel és a Tetrisszel – együtt árulták. Számos érdekes tartozékot is fejlesztettek hozzá, köztük hordtáskát, Game Genie-t (csalási lehetőségekhez), nagyítót és nyomtatót.

Válogatás a legnépszerűbb Game Boy-ra is fejlesztett játékokból:

Annak ellenére, hogy technológiailag gyengébb volt negyedik generációs versenytársainál (Sega Game Gear, Atari Lynx és NEC TurboExpress), a Game Boy akkumulátorának üzemideje és tartóssága egyszerűen verhetetlen volt. Jól meg is leckéztette a konkurenciát: az Egyesült Államokban már néhány héten belül egymillió darabot adtak el belőle és később – utódjával, a Game Boy Color nevű fejlesztett változattal együtt – majdnem 120 millió példány ment el világszerte, ezzel minden idők harmadik legkelendőbb videojáték-konzoljává vált.

A Game Boy volt az 1990-es évek egyik legfelismerhetőbb eszköze, amely a megjelenését követő években kulturális ikonná vált. A konzol életében több újratervezés is megjelent, köztük a Game Boy Pocket 1996-ban és a Game Boy Light 1998-ban (csak Japánban). Gyártása a 2000-es évek elején is folytatódott (!), még a második utód, a Game Boy Advance 2001-es megjelenése után is (!). 2003-ban végül leálltak a projekttel.

Nagyjából ilyen érzés volt kicsomagolni:

A Game Boy-t maga a Nintendo főmérnöke és a Nintendo Research & Development No. 1 csapata tervezte (ez a legrégebbi fejlesztőgárda a cégnél). A korábban már említett Gunpei Yokoi a NES asztali konzol piaci debütálását követően találkozott Hiroshi Yamauchival, a Nintendo elnökével, és elmondta, hogy készíthetne egy kézi rendszert cserélhető játékokkal. A nagyfőnököt annyira lenyűgözte az ötlet, hogy azonnal igent mondott a projektre, ami eredetileg nem Game Boy, hanem „Dot Matrix Game” néven futott (ez a pontmátrixos kijelzőre utal, ellentétben az azt megelőző Game & Watch sorozattal, amely szegmentált LCD kijelzőket tartalmazott, előre nyomtatott fedőlappal, és minden modell csak egy játék lejátszására korlátozta).

A DMG kezdőbetűk a végső termék modellszámán is szerepeltek: “DMG-01”. A Game Boy el-, vagy átnevezés végül nem is Yokoi ötlete, hanem egy kreatív íróként és színészként is dolgozó tervező fejéből pattant ki, akit a fejlesztés során vendégül láttak a Nintendónál (ő Shigesato Itoi, aki ma is népszerű közéleti személyiségnek számít Japánban és komoly szerepe volt például a Totoro – A varázserdő titka világhírű animációs fantasy film készítésében). A munkatársak belső reakciója a „Game Boy-já keresztelés”, sőt az egész projekt kapcsán kezdetben negatív volt (a “DameGame” becsmérlő becenevet adták neki, amelyben a dame jelentése “reménytelen” vagy “haszontalan”, a hihetetlenül gyorsan jött siker azonban hamar megváltoztatta a hozzáállásukat.

Ebben az is szerepet játszott, hogy Henk Rogers holland játéktervező, aki a 80-as években a Nintendo of Americának is dolgozott, egy rendkívül érdekes játékot ajánlott a tengerentúli divízió vezetőinek figyelmébe és személyesen az elnöknek, Minoru Arakawának javasolta, hogy portolják át az új rendszerre is, mert így szélesebb közönséghez tudna eljutni. Ez volt a Tetris nevű játék, Alexey Pajitnov orosz szoftvermérnök zseniális találmánya, amit 1984-ben fejlesztett. Az árukapcsolás, vagyis a kézikonzol és a hozzá csomagban elérhető Tetris egyszerűen tökéletes üzleti döntésnek bizonyult; így még Super Marionak sem kellett „megsegíteni” a projektet a maga népszerűségével és eladási példányszámaival. S külön hab a tortán, hogy a Nintendo saját mérései szerint is a Game Boy sokkal hatékonyabban volt képes megszólítani mindkét nem képviselőit, mint bármely korábbi, illetve kortárs darab: a játékosok majdnem fele (!) nő volt, ami a videójáték piacon rendkívül szokatlan jelenségnek számított az akkor még maszkulin jellegű szórakoztatóipar világában. Ez az aprócska tárgy tehát minden túlzás nélkül állítható, hogy képes volt megváltoztatni a szoftvergyártók hozzáállását és ösztönözni a nyitást új célcsoportok felé is.

Mintha csak erre találták volna ki. A Tetris Game Boy környezetben:

Ajánlhatunk néhány Game Boy-ra is fejlesztett játékot? Ezekről már írtunk:

Prince of Persia

Lemmings

Mortal Kombat

Aladdin

The Jungle Book

Kövesse a Retro Magazin Facebook-oldalát!

További cikkek

80 éves a slágergyáros – Paul Simon

80 éves a slágergyáros – Paul Simon

A világszerte ismert amerikai zenész, énekes, dalszerző, színész és producer karrierje több mint hat évtizedet ölel fel és számos elismerés mellett 16 Grammy-díjat tudhat magáénak. Simon 1956-ban alapította a Simon & Garfunkel duót iskolatársával, Art...

Az ismeretlen ismerős – 60 éves Eric Stoltz

Az ismeretlen ismerős – 60 éves Eric Stoltz

Még ha a széles közönség körében nem is számított húzónévnek, nagyon sok helyen találkozhattunk valamely zseniális karakterével, aki időről időre felbukkant a filmvásznon. Eric Stoltz a 80-as évektől kezdve folyamatosan játszik és rendez, a legnagyobb világsztárokkal...

A sorozatos hódító – 60 éves Heather Locklear

A sorozatos hódító – 60 éves Heather Locklear

A hatszor is Golden Globe-ra jelölt amerikai színésznő, a T.J. Hooker és a Melrose Place sorozatok egykori sztárja katonacsaládba született és pályája kezdetétől fogva kedvelte a belevaló, határozott női személyiséget megformáló szerepeket. Az amerikai őslakos...